只要敲掉1个基因 无法治愈的糖尿病就治好了?

  • 日期:04-03
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威斯康星大学麦迪逊分校的一项新研究表明,通过从胰岛素分泌细胞中剔除一种基因,可以防止小鼠患上1型糖尿病。

1型糖尿病患者曾被称为青少年糖尿病患者,很少或从不分泌胰岛素,因为他们体内有多种抗体,可以杀死分泌胰岛素的胰岛B细胞。在那之前,1型糖尿病是无法治愈的,病人的余生必须通过严格的饮食、血糖测量和胰岛素注射来维持。

研究小组选择了血清中有相应抗体的老鼠,并在免疫反应开始前从B细胞中去除了一种叫做IRE1-alpha的基因。在正常小鼠中,该基因参与细胞对压力的反应。

他们最初预计敲除这一基因会导致小鼠糖尿病的加速发展,但实验结果出人意料地显示,只小鼠的血糖水平在最初几周上升后逐渐恢复正常。

从实验过程来看,在剔除IRE1-α基因后,细胞首先退回到未成熟状态,退化并显示出祖细胞的特征。除了胰岛素,它们还表达其他类型细胞的激素。退化后,它们的行为不再像典型的胰岛B细胞,它们的基因表达信号免疫细胞弱得多,成功地欺骗了免疫细胞。

然后,退化的细胞将再次成熟并分化为功能性胰岛B细胞。在连续观察的一年中,T细胞不再攻击胰岛B细胞,小鼠也没有患糖尿病。

该结果可为糖尿病的临床治疗和药物选择提供很大帮助。更重要的是,它们可能对其他自身免疫性疾病有类似的作用,如关节炎、狼疮和多发性硬化症。这些疾病也是由免疫系统攻击和某些细胞活动引起的功能障碍引起的。

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